Pa

De zomer van 1975. Je zit in de zetel en hebt een plaat opgelegd van Jim Reeves. Uit de luidsprekers van ons notelaarhouten Grundigstereomeubel knalt “Bimbo, Bimbo, where you gonna go-i-o?” Jaren later zal ik erachter komen dat ‘bimbo’ blonde lellebel wil zeggen, maar op deze mooie zomerdag weet ik dat nog niet, en neurie…

Bericht aan allen

Met ‘Bericht aan allen’ schreef Michaël Kumpfmüller een uitstekende, verontrustende politieke roman. Nog voor het boek in druk ging, ontving Kumpfmüller voor het manuscript de prestigieuze Alfred-Döblin-Preis. Maar na publicatie kreeg hij van Duitse critici de volle laag. “Ze verwijten me dat ik alleen symptomen beschrijf, en geen medicijnen voorschrijf. Alsof literatuur de problemen van…

Ode aan de arbeid

Begin volgend jaar verschijnt ‘Ode aan de arbeid’, de langverwachte nieuwe Alain de Botton. “Dit boek is mijn manier om na te denken over mijn eigen beroep. Ik wou leren van anderen om mijn vak beter te begrijpen.”    Elke ochtend om klokslag acht verlaat schrijver en filosoof Alain de Botton (1969) zijn huis in…

|

“Terroristen zijn minkukels”

“Terroristen zijn nitwits.” Die boodschap zindert door alle bladzijden van het magistrale Blood & Rage van Michael Burleigh. “Er loopt een rode draad van de 19e-eeuwse anarchisten tot de handlangers van Osama bin Laden: aan ideologie hebben ze allemaal een broertje dood”, stelt Burleigh. “Er loopt ook nog een andere rode draad doorheen de geschiedenis…

Ten oorlog

In American Wars, illusions and realities probeert Paul Buchheit te achterhalen waarom Amerika zo vaak en zo graag ten strijde trekt. Het boek levert hem en zijn medestanders vanuit conservatieve en neoconservatieve hoek bittere verwijten van anti-Amerikanisme op.   Sinds de publicatie van American Wars, illusion and realities puilt de mailbox van Paul Buchheit, professor…

Carmona

Het stokoude ommuurde stadje Carmona is misschien wel het best bewaarde geheim van Andalusië. Terwijl Sevilla, Cordoba en andere Granada’s door citytrippers overrompeld worden, blijft het in Carmona verrassend stil. Ten onrechte, want zelfs de gevreesde koning Ferdinand de Derde was onder de indruk toen hij in 1247 de stad op de Moren heroverde en…

Ondertussen in Poznań

De inwoners van het West-Poolse Poznań vergelijken hun nijverige universiteitsstadje graag met het even nijverige Noord-Italiaanse Milaan. “De Polen in het westen werken graag en hard. Onze landgenoten uit het oosten plukken liever de dag.” Over de kredietcrisis maken ze zich niet al teveel zorgen. Waar ze dan wel bang voor zijn? “De Russen.”  …

C2C

Jaren geleden werkte de Duitse chemieprofessor Michael Braungart voor Greenpeace. Multinationals als Nike, Ola, Ford en Akzo Nobel konden toen zijn bloed wel drinken. Tot hij in 2002 in zijn boek Cradle to Cradle zijn wieg-tot-wiegprincipe uit de doeken deed, en propageerde dat alles wat we produceren moet kunnen dienen als grondstof voor een nieuw…