Van gevaarlijke gangster tot gevierd auteur: Louis Ferrante schrijft driedelige geschiedenis van de Amerikaanse maffia

Borgata is de allereerste Amerikaanse maffiageschiedenis geschreven door een insider. Want als boefje van twaalf kraakte auteur Louis Ferrante (54) de parkeermeters in New York. Vijf jaar later stal hij zijn eerste bestelwagen. “Ik was verslaafd aan het tellen van knisperende dollarbiljetten.” Louis ‘Lou’ Ferrante was zeventien toen hij werd gerekruteerd door de Gambino-familie, een…

‘Ik was een trotskist en bewonderde Lenin. Pas toen ik in Harvard economie studeerde, ontdekte ik in wat voor nonsens ik geloofde’

Op de Nacht van de Vrijdenker in Gent bezong de Amerikaanse economisch historicus Deirdre McCloskey (81) in haar lezing ‘kapitalisme is wél ethisch’ de zegeningen van de vrije markt. “Veel volwassenen blijven liever kind. Ze snakken hun hele leven naar bescherming door mamma en papa, met de overheid als surrogaatouders.” Jarenlang was Deirdre McCloskey professor…

‘Discotheek Carré bleef een onneembare vesting voor mijn vrienden en ik’: Ish Ait Hamou schrijft verdoken racisme van zich af

Met De theorie van ‘de 1 of 2’ schreef bestsellerauteur Ish Ait Hamou zijn meest persoonlijke boek ooit. Geen roman, maar een essay over de impact van verdoken racisme tegen Vlamingen met Marokkaanse roots van zijn generatie. “Deze tekst op papier zetten, was zeer emotioneel”, zegt hij. “Erover praten zoals nu ook.” Ish Ait Hamou…

‘Een “sterke man” is geobsedeerd door zijn eigen genie’

Volgens Gideon Rachman, hoofdcommentator buitenlandse zaken bij The Financial Times, is de 21e eeuw die van ‘de sterke man’. Het startschot werd vlak voor de millenniumwissel gegeven door Vladimir Poetin. ‘Zowat alle hedendaagse autocraten vinden inspiratie bij nazifilosoof Carl Schmitt.’ Journalist Gideon Rachman volgt sinds 1984 de internationale politiek op de voet. Hij bouwde een…

‘Paranoia regeerde de DDR’

Katja Hoyer was vijf toen de Duitse Democratische Republiek (DDR) in 1990 voorgoed van de wereldkaart verdween. Met Achter de muur schreef ze de kroniek van haar verdwenen geboorteland. ‘De stichters waren stalinistischer dan Stalin.’ Vandaag woont en werkt Katja Hoyer in Engeland, waar ze als historica aan het Londense King’s College onderzoek voert naar…

‘De maffia nestelde zich óók in België’

In De eenzaamheid van moed kruipt maffiaonderzoeker Roberto Saviano in de huid van onderzoeksrechter Giovanni Falcone. “Getuige zijn van de eerste maffiamoord hoorde in Napels bij het volwassen worden. Net zoals de trek aan de eerste sigaret.” Roberto Saviano was 27 toen in 2006 zijn boek Gomorra verscheen. De jaren ervoor verkende hij op zijn…

‘Mussolini en Trump zijn subtiel en slim’

In het verslavende M van Antonio Scurati volgen we in drie vuistdikke delen het leven en werk van Benito Mussolini, peetvader van het fascisme. De parallellen met het heden zijn onmiskenbaar. “Ook bij jullie komen de fascisten binnenkort aan de macht”, waarschuwt Scurati. “Mussolini is terug.” Zaterdag 17 juni was Antonio Scurati in de Amsterdamse…

‘Poetin wil de geschiedenis ingaan als groot leider die het verloren land recupereerde’

Harvard-professor Serhii Plokhy geldt als dé wereldautoriteit Oekraïense geschiedenis. Van bij de start van de Russische invasie in zijn thuisland volgt hij de oorlog op de voet. “De inval in Oekraïne groeide uit tot de grootste oorlog sinds WO II. Dat besef is verpletterend.” In augustus keert Serhii Plokhy voor het eerst sinds de herfst…