‘Hoe groter Poetins haat, hoe ingewikkelder en duurder het gif dat hij inzet. Hij kickt daarop’

In 2014 duwde de Britse onderzoeksjournalist John Sweeney onaangekondigd Vladimir Poetin een microfoon onder de neus. “Heeft u spijt van de moorden, meneer?”, vroeg hij. Omdat de Russische president het antwoord schuldig bleef, reconstrueert Sweeney vanuit Kiev zelf het moordparcours van de man die hij de ‘Killer in het Kremlin’ noemt. “Hij is een monsterlijk…

‘Dit conflict zou wel eens kunnen escaleren tot een derde wereldoorlog’

Vera Politkovskaja was zwanger toen haar moeder Anna op 7 oktober 2006 in Moskou vermoord werd. Naar verluidt was de moord op ‘de allerlaatste Russische onafhankelijke journaliste’ een cadeautje voor de jarige Vladimir Poetin. Bijna 17 jaar later treedt dochter Vera in de voetsporen van haar moeder. “Mijn moeder had zelfs in haar grootste nachtmerries…

‘Betrokkenheid van Groot-Brittannië bij een financiële misdaad is even normaal als de opkomende zon’

Vier jaar geleden bracht de Britse onderzoeksjournalist Oliver Bullough (45) in zijn boek Moneyland een ‘grensoverschrijdend land’ in kaart waar superrijken en criminelen hun dubieuze geld uit handen van de fiscus houden. Bullough reisde de wereld rond en vloog van het ene belastingparadijs naar het andere, op zoek naar sporen van de fortuinen van dictators,…

‘Als Poetin zich door iemand beledigd voelde, viel hij meteen aan. Hij raakte in een trance en schopte, beet en krabde’

Acht jaar lang huisde biograaf Philip Short in het hoofd van Vladimir Poetin. Hij trof er een gokker die het kicken op risico’s onder controle probeert te houden. “We moeten ons er niet op blindstaren dat Poetin van zijn kinderen houdt. Hitler hield ook van zijn hond Blondi.” “Er is één groot hiaat in het…

‘We hebben de waanzin van Poetin onderschat, net zoals we in de jaren 30 wegkeken van Hitler’

Harvard-professor Serhii Plokhy (65) kent de geschiedenis van Oekraïne en Rusland als zijn broekzak. “Ik geloofde rotsvast dat de mensheid lessen trekt uit de geschiedenis. De oorlog in Oekraïne spreekt dat radicaal tegen. We leren helemaal niets.” Exact een jaar geleden was Serhii Plokhy voor het laatst op bezoek bij zijn familie in het oosten…

‘Ik weet niet hoe lang mijn kinderen nog hun vader zullen hebben’

Op 23 maart trouwde Wikileaks-voorman Julian Assange (50) in de gevangenis met zijn geheime lief Stella Moris (37). Op 21 april besliste de Britse rechter dat Assange mag uitgeleverd worden aan de VS. Daar riskeert hij 175 jaar gevangenisstraf. “Als Julian wordt uitgeleverd, is geen enkele journalist nog veilig.” De uitspraak van de rechter van…

‘Een grote mond en gladde praatjes bepalen vandaag je succes: het zijn gouden tijden voor psychopaten’

Op zijn twaalfde wou Brian Klaas (35) president van de Verenigde Staten worden. Twee jaar later borg hij die droom weer op. “Ik zag de wreedheid in de politiek.” Vandaag is hij als professor internationale politiek gespecialiseerd in despoten groot en klein. In zijn binnenkort te verschijnen boek Macht onderzoekt hij waarom het vaak de…

‘Alle financiële steun diende het status quo. De wereld blijft even ongelijk als voor de pandemie’

“De coronacrisis was een testrit”, waarschuwt de Britse historicus en econoom Adam Tooze. “Een zoetgevooisd operamelodietje, bedoeld om ons in de juiste stemming te krijgen. Want het is nog maar pas begonnen.” Adam Tooze (54) woont in New York, waar hij als professor moderne geschiedenis verbonden is aan de universiteit van Columbia. Drie jaar geleden…